Rovaniemi is de hoofdstad van Lapland in het noorden van Finland. Bijna volledig verwoest tijdens de Tweede Wereldoorlog en tegenwoordig een moderne stad die bekend staat als de ‘’officiële’’ geboorteplaats van de kerstman en bekend is vanwege het bekijken van het Noorderlicht. Op een paar kilometer afstand, pal op de poolcirkel, woont in Santa Claus Village de Kerstman. Je kunt hem tijdens je vakantie in Lapland een bezoekje brengen en een mooie foto van jezelf maken, staande op de poolcirkel! En natuurlijk ook een kaartje naar het thuisfront te sturen vanuit het postkantoor van de Kerstman. Wij nemen je in deze nieuwsbrief mee naar deze ultieme winterse bestemming.

4 seizoenen fenomenen

Winderig herfst, koude winters, warme lentes, kleurrijke zomertijden waarin de natuur ontwaakt na een lange winter, zijn de belangrijkste punten in de noordelijke jaarcyclus. In Rovaniemi worden de vier hoofdseizoenen aangevuld met overgangen tussen de seizoenen, dat betekent dat het weer voortdurend verandert.

Lente: Het maandenlang stevig bevroren ijs op de rivieren Ounasjoki en Kemijoki begint in april-mei te smelten, te breken en stroomafwaarts te glijden. Bloemen en planten vertonen weer tekenen van leven nadat ze maandenlang onder de sneeuw hebben gelegen, rendieren beginnen kalfjes te krijgen en dagen worden steeds langer.

Zomer en de middernachtzon: In Rovaniemi schijnt de middernachtzon van begin juni tot begin juli, maar de nachten zijn wit van eind mei tot begin augustus. Warme periodes, waarbij de temperatuur 25 graden bereikt, komen meestal voor tussen half juni en half augustus. Met 24 uur daglicht is er genoeg tijd voor zomerse activiteiten en evenementen. Augustus in Rovaniemi wordt bepaald door het oogsten van gewassen uit de natuur namelijk, bessen en paddenstoelen. De lokale bevolking trekt naar de bossen op zoek naar bergbraambessen, bosbessen, rode bosbessen, eekhoorntjesbrood (soort paddenstoel) en russula (ook een soort paddenstoel). De nachten beginnen half augustus donkerder te worden en dan begint het noorderlichtseizoen.

Herfst: In september zijn de eerste kenmerken van de komende winter in de lucht te voelen. In de natuur is er een kleurrijke belevenis te vinden die bekend staat als Autum Leaf Colour, wanneer bladeren verschillende tinten krijgen. Deze tijd is perfect voor buitenactiviteiten in Rovaniemi, met name wandelen.

Winter: In december is de duisternis van de poolnacht neergedaald in Rovaniemi, maar de sneeuw en kerstverlichting fleuren de boel op met hun vrolijke gloed. De stad bruist van de bezoekers van over de hele wereld die de beroemdste persoon daar willen zien, de Kerstman. De kortste dag van het jaar is 21 of 22 december (varieert jaarlijks) en dankzij de ligging direct aan de poolcirkel, komt de zon op deze dag helemaal niet op in Rovaniemi. Na de kerstperiode gaat de aandacht naar het nieuwe jaar.

Slapen op z’n Fins

De regio Rovaniemi biedt veel verschillende typeaccommodaties: in het stadscentrum zijn er verschillende hotels, pensions en een hostel. De resorts Ounasvaara en Santa Claus Village hebben hotels, glazen iglo’s, vakantiedorpen, B&B ’s en meer. Van december tot maart kun je er zelfs voor kiezen om in een sneeuwhotel of een iglo van glas te overnachten, een echte Arctische ervaring. In de dorpen rondom de stad zijn losse cottages en andere kleinschalige accommodaties te vinden. Hieronder een paar voorbeelden:

SnowHotel & Glass Igloos: Het SnowHotel & Glass Igloos worden omgeven door adembenemende en rustige Lapse natuur.  Bezoekers krijgen hier echt een Arctische ervaring. Het SnowHotel wordt elk jaar uitgehouwen uit sneeuw en ziet er ook elk jaar anders uit. De muren en meubeloppervlakken van de unieke kamers zijn versierd met ijskunst en verlichte kunstwerken. De iglo’s zijn helemaal van glas waardoor je een fantastisch uitzicht hebt.

Vakantiepark Pyhä Asteli: Dit is een oase van stilte in Lapland. Het ligt in de buurt van een prachtig meer dat wordt omgeven door Pyhä Luosto-heuvels. De accommodatie bestaat uit verschillende type chalets, dit zijn woningen gemaakt van hout, met een zwaar hellend dak en brede goed ondersteunde dakranden en verspreid over een groot gebied aan de boszijde.. Je kunt genieten van de restaurantservices op kleine loopafstand of activiteiten boeken met ophalen bij uw accommodatie. De accommodatie heeft een eigen badkamer en een kleine kitchenette en is inclusief een ontbijtbuffet in het hoofdrestaurant van september tot april.

Apukka Resort Ice Cabin: Sprookjes worden werkelijkheid wanneer je de poolcirkel oversteekt in Santa Claus Village. Als je de nacht doorbrengt in een van de Ice Cabins van Apukka voel je je alsof je midden in de film Frozen zit. Zoals de naam doet vermoeden, zijn ze gemaakt van boomstammen die 100% puur ijs zijn. Als je naar huis wilt met een ongelofelijk verhaal, zoek dan niet veder!

Voor iedereen wat te doen

Er zijn tal van bezienswaardigheden, attracties en activiteiten in de officiële geboorteplaats van de Kerstman. Kerstmagie kan het hele jaar door worden ervaren in plaatsen als Santa Claus Village en Santapark. Als hoofdstad van Lapland is Rovaniemi de thuisbasis van het Laplandse Provinciaal Museum Arktikum, het Pilke Science Centre met bosthema en het Korundi House of Culture. Voor dierenliefhebbers zijn de verschillende rendier- en huskyboerderijen een must, net zoals de Ranua Zoo die gespecialiseerd is in Arctische fauna. De ‘koninklijke bewoners’ van de Ranua Zoo zijn de machtige ijsberen en hun neven, de Finse bruine beren. Rovaniemi is een exotische plaats met sneeuw en ijs in de winter. Hieronder twee bezienswaardigheden uitgelicht:

Rendiersleeën en boerderijbezoeken: Bijna elke bezoeker in Rovaniemi en Lapland probeert een rit met een rendierslee. Een andere onvergetelijk ervaring is een boerderijbezoek waar je  het leven van rendieren ziet. In Lapland leven lokale rendierherders het hele jaar door met hun rendieren. Een bezoek aan rendierboerderijen is ook mogelijk in de zomer. Er zijn meerdere activiteiten die je met rendieren kunt doen, probeer ze te voeren of begeleid zelf de rendieren in je sleetocht.

Hoofdpostkantoor van de Kerstman: Het hoofdpostkantoor van de Kerstman in het Santa Claus Village bij de poolcirkel, 8 km ten noorden van Rovaniemi, is het enige officiële postkantoor van de Kerstman. Het maakt deel uit van het officiële postnetwerk van Finland. Hier voel je elke dag van het jaar de kerstsfeer en word je bediend door de vrolijke postkantoorelfen in verschillende talen. Het postkantoor van de Kerstman heeft een breed assortiment aan heerlijke kerstproducten, postzegels, ansichtkaarten, cadeauartikelen en vele soorten kerstsouvenirs. Een heel bijzondere herinnering aan de poolcirkel is een unieke brief van de Kerstman, die je daar bij hun postkantoor kunt bestellen en met Kerst wordt verstuurd.

Eten & drinken op z’n Fins

De Lapse keuken is eenvoudig en ruig, net als de landschappen waaruit ze ontstaan. Verse seizoensingrediënten spelen een rol bij de bereiding en het naar voren brengen van hun originele smaken. In Rovaniemi smaken Lapse gerechten even lekker in een verfijnde eetomgeving als bij een kampvuur in de wildernis. Rovaniemi heeft een wijde keuzes aan restaurants die alles bieden, van lekker tot typisch Laps dineren. Voor lokale culinaire excursies zijn de seizoensgebonden Lappi á la carte en Rovaniemi Menu verkrijgbaar in verschillende restaurants in de stad. Voor smakelijke, lokaal geproduceerde souvenirs zijn de voedselmarkten en winkels in de winkelcentra van Rovaniemi de plekken om naartoe te gaan.

Rendierhouderijen gaan al eeuwen terug in Lapland. Ze voorzien in levensonderhoud van de bevolking. Rendier is een essentieel onderdeel van de Lapse keuken. Gebakken rendier geserveerd met aardappelpuree en verse bosbessen of bosbessenjam is het meest klassieke gerecht. Geen enkel deel van het rendier blijft ongebruikt: het vlees wordt geserveerd als filets, vleeswaren, gehakt en worst. Elk voorjaar organiseert Rovaniemi de wedstrijd Rendierkok van het Jaar (Vuoden Porokokki), die chef-koks uit heel Finland naar een cook-off trekt voor de titel.

Het meest voorkomende bijgerecht in Lapland is zonder twijfel de aardappel die op verschillende manieren wordt bereid. Verrassend voor sommige heeft Lapland zijn eigen aardappelvariëteit. Andere typische wortelgroenten die in bijgerechten worden gebruikt, zijn wortelen en rapen. Het in Lapland gevonden kruid engelwortel wordt gebruikt als smaakmaker voor taarten en ijs. Een absolute aanrader op elke reis naar Rovaniemi is het dessert dat bekend staat als ‘’broodkaas’’ (leipäjuusto), een soort zachte kaas die na de bereiding wordt gebakken. Geserveerd met verse bergbraambessen of bergbraambessenjam, is het een stevig dessert met een uitgesproken zoete smaak. Sommige noemen het piepende kaas vanwege het geluid dat het maakt bij het kauwen.

Hotel van de maand – Double Tree by Hilton Amsterdam

Stap binnen bij het DoubleTree by Hilton Amsterdam Centraal Station en begin uw bezoek met een versgebakken chocolate chip cookie. Het hotel biedt 557 kamers met op alle kamers een flatscreen TV, van vloer tot plafond hoge ramen en gratis Wi-Fi. Het historische centrum en beroemde winkelstraten liggen binnen uw bereik. Amsterdam Centraal Station ligt op 5 minuten loopafstand en het openbare parkeergarage ‘Oosterdok’ is gelegen onder het hotel.
Het hotel heeft een 24/7 fitnessruimte en biedt veel buitenruimtes, waaronder een binnenplaats. Er is een brede selectie boeken en tijdschriften beschikbaar om tot rust te komen.
Ook voor een uitgebreid ontbijt, diner of een snelle hap bent u bij ons aan het juiste adres. Vanuit SkyLounge Amsterdam kunt u genieten van het spectaculaire panoramisch uitzicht over de stad en het IJ terwijl u geniet van een cocktail en bites. Wordt verrast en zie hoe ons lichte ontbijt- en lunchrestaurant wordt omgetoverd tot het intieme Eastwood Beer & Grill Restaurant. En wat is beter dan een Starbucks® op iedere hoek van de straat? Een Starbucks in het hotel! Geniet ’s ochtends van uw favoriete koffie om de dag goed te beginnen.

Winnaar van de maand

De winnaar van de maand november is Emad Mansour, hij mag genieten van een welverdiende overnachting met heerlijk ontbijt in het Novotel Amsterdam Schiphol Airport! Gefeliciteerd en veel plezier!